dim. Nov 1st, 2020

Pour Alex Funk, étudiant de cinquième année en informatique, son aventure dans l'aquarelle a commencé comme une passion découverte alors qu'il était étudiant de première année vivant à Santa Cruz Hall. Désormais, inspiré par la beauté naturelle de Santa Barbara et attristé par l'assaut des tragédies de ces derniers mois, Funk veut aider sa communauté à travers son art.

Gracieuseté d'Alex Funk

Funk a commencé à vendre ses peintures localement il y a environ six mois, en commençant par I.V. Open Market et le groupe UCSB Free & For Sale sur Facebook. Il y avait suffisamment de demande pour son travail, a-t-il dit, qu'il a décidé de créer un site Web où les gens pourraient parcourir son art en ligne. «Tant de gens voulaient acheter un tableau que j'avais réalisé, ce qui était vraiment humiliant.»

Une fois qu'il s'est rendu compte qu'il rapportait plus de bénéfices que prévu, Funk a été invité à explorer les différentes organisations qui recherchaient des financements pour aider ceux qui en avaient besoin.

«J'avais l'impression que je devais rendre d'une manière ou d'une autre. Je voulais savoir pour quelle cause je pouvais collecter des fonds et pour laquelle je pensais que c'était important en ce moment. C'était difficile car il y a tellement de causes importantes qui ont besoin d'argent pour fonctionner correctement.

Il a finalement choisi le California Wildfire Relief Fund, une organisation à but non lucratif qui aide les familles touchées par les incendies de forêt dans leurs efforts de rétablissement et de reconstruction.

«Je collecte des fonds pour le Fonds de secours depuis environ deux semaines et demie, et mon principal moyen de trouver des clients passe par Facebook et le bouche à oreille», a expliqué Funk.

Alors que Funk a noté avoir très peu de formation artistique, son amour pour la beauté naturelle de Santa Barbara était sa motivation pour continuer à peindre. «Je me suis amélioré petit à petit, et c’est incroyable de regarder en arrière certaines de mes peintures plus anciennes et de voir le chemin que j’ai parcouru.»

Lorsqu'on lui a demandé s'il y avait un paysage spécifique qui encourageait son art, Funk a immédiatement mentionné les couchers de soleil sur les plages d'Isla Vista, qui captivent chaque soir les résidents de la communauté balnéaire.

«Les couchers de soleil à Santa Barbara sont incroyablement jolis, contrairement à aucune autre expérience que j'ai vécue. Les couchers de soleil se produisent tous les jours, mais il y a quelque chose de très spécial dans ceux qui se produisent à Isla Vista. C’est vraiment là que tout a commencé. »

L'un des endroits préférés de Funk pour peindre est la plage de Devereux, où il arrivera une heure environ avant le coucher du soleil et s'asseoir sur l'un des bancs le long des falaises. «Lorsque la peinture est terminée, c'est presque comme un laps de temps du coucher de soleil, (avec) chaque étape différente du coucher du soleil – le ciel devient rose, l'eau devient orange vif, les ombres varient et la peinture qui en ressort la fin est presque comme une version peu à peu du coucher de soleil.

Après avoir terminé une peinture, Funk scanne généralement la toile et fait du travail numérique. Il apporte ensuite la représentation finale à une imprimerie et rend la pièce disponible sur son site Web. «Quand quelqu'un passe une commande, j'imprime une étiquette, je la jette dans une enveloppe, j'écris un mot de remerciement et je l'envoie», a expliqué Funk.

Le médium préféré de Funk est la peinture à l’aquarelle, et il attribue la facilité de transport et de mise en place des matériaux. «L’aquarelle est vraiment la seule façon dont j’ai appris. J'ai toujours eu peur de tacher tous mes vêtements avec de l'huile ou de l'acrylique. "

Funk est reconnaissant pour tout le soutien qu'il a reçu jusqu'à présent, considérant qu'il n'a jamais eu l'impression d'être naturellement doué en art. «J'ai été touché par la façon dont il s'est transformé en quelque chose que les autres apprécient.» Il espère pouvoir continuer à faire une différence dans sa communauté grâce à cet exutoire créatif.

«Je veux juste rendre les gens heureux et ressentir un rappel de la beauté du monde naturel. Je pense que c’est là que se concentreront les futures campagnes – le financement des efforts de préservation des océans et de la faune. C’est l’objectif. »

Sunidhi Sridhar

Sunidhi Sridhar est rédacteur en chef d'Artsweek pour l'année scolaire 2020-2021. Elle aime tout ce qui concerne la culture pop.