Les WAG du PGA Tour de retour à Memphis pour donner un coup de pouce aux meilleurs golfeurs du monde

Jena Sims est une gagnante du concours de beauté, actrice, fondatrice d'une organisation à but non lucratif et influenceuse sur les réseaux sociaux avec près de 200000 abonnés sur Instagram, et elle était assise seule à une table de pique-nique samedi en attendant que son petit ami fasse le tour au WGC-FedEx St Jude Invitational.

Memphis est devenue une constante depuis qu'elle a commencé à sortir avec Brooks Koepka. Elle est ici quatre ans de suite. La première fois, elle a dû être discrète car ils n’avaient pas annoncé publiquement qu’ils étaient en couple. La deuxième fois, ils ont eu une visite mémorable pour rencontrer les enfants du St. Jude Children's Research Hospital. La troisième fois – l'année dernière – Koepka a remporté le tournoi.

Cette fois, sa visite intervient au milieu d’une pandémie qui a complètement modifié l’atmosphère entourant cet événement de manière à la fois évidente et subtile.

«En fait, je peux regarder Brooks jouer au golf parce qu’en général, il a tellement de monde», a déclaré Sims, «mais les panneaux« Hush Y’all »me manquent.»

Il n'y a, bien sûr, personne à faire taire ici cette année. Lorsque Phil Mickelson, Justin Thomas et Koepka chargeaient le classement pendant le jour du déménagement, aucun rugissement n'a retenti dans TPC Southwind.

Jena Sims, petite amie de Brooks Koepka, regarde en marge samedi lors du tournoi de golf WGC-FedEx St.Jude Invitational au TPC Southwind

Alors que le leader du troisième tour Brendon Todd (12 sous) s'est battu avec Rickie Fowler et Byeong Hun An dans le trio final, leurs émotions ont été largement maîtrisées.

Mais cette semaine, lorsque le PGA Tour est arrivé à Memphis et que la majeure partie de Memphis n’était pas autorisée à y être, c'est aussi la première semaine où les WAG du Tour (épouses et copines) sont autorisés à revenir sur place depuis la reprise du jeu en juin.

Donc, errant autour du terrain ces derniers jours étaient des WAG de premier plan comme Sims et Paulina Gretzky (fille de Wayne, fiancée de Dustin Johnson et propriétaire de 798000 abonnés sur Instagram), ainsi que l'ancienne star de l'athlétisme Allison Stokke (la femme de Rickie Fowler ).

Les conjoints des golfeurs étaient, dans la plupart des cas, les seuls membres de la galerie cette semaine. Au cours des deux derniers mois, ils avaient été comme tout le monde, obligés de regarder le PGA Tour sur un écran ailleurs.

«C'est beaucoup plus amusant que l'application», a déclaré Meredith Scudder alors qu'elle suivait son fiancé, Scottie Scheffler, autour de TPC Southwind.

Ils devaient encore faire face à des restrictions qui n'auraient pas été en place sans les précautions prises en raison du COVID-19. Ils n’ont pas été soumis à des tests COVID-19 à leur arrivée comme les golfeurs et les caddies. Ils ont juste fait prendre leur température et on leur a posé quelques questions sur leur état de santé récent avant d'entrer dans la propriété.

Rachael Todd, épouse du golfeur Brendon Todd, à droite, et Allison Stokke, épouse du golfeur Rickie Fowler regardent de la ligne de touche samedi lors du tournoi de golf WGC-FedEx St.Jude Invitational au TPC Southwind.

Cela signifie que les WAG ne sont toujours pas autorisés dans le club-house dans le cadre de la politique de bulles du Tour.

Mais Sims, par exemple, a déclaré qu'elle avait passé et réussi un test COVID-19 vendredi dernier, "par courtoisie pour Brooks parce que je voyageais."

Stokke, quant à lui, a passé les deux premiers tours à marcher et à discuter avec la femme de Jon Rahm, Kelley Cahill. Samedi, Stokke était avec Rachel Todd alors que leurs maris se disputaient la tête du tournoi.

Fowler a déclaré que Stokke n'avait pas manqué un événement pré-pandémique, et donc ce n'est peut-être pas un hasard s'il joue à nouveau son meilleur golf depuis longtemps avec elle sur le parcours.

«C’est vraiment agréable de les faire revenir. Espérons que ce sera bientôt permanent », a déclaré Fowler. «Ils font partie de notre bulle, qu’ils soient régulièrement testés ou non. Ma femme et moi sommes ensemble tous les jours, alors j'aimerais l'avoir ici. »

Certains, comme le golfeur J.T. La petite amie de Poston est toujours si nerveuse en les regardant «essayer de rester aussi loin que possible», a déclaré Kelly Cox, debout sur le chemin des charrettes, à une bonne cinquantaine de mètres de l'endroit où Poston mettait le 9e green.

D'autres, comme la femme de Kevin Streelman, ont trouvé que l'expérience de marcher autour de TPC Southwind sans spectateur était à la fois «bizarre et paisible».

Courtney et Kevin Streelman sont mariés depuis 12 ans. Pendant la plupart des étés, lorsque leurs deux enfants ne sont pas scolarisés, Courtney se trouve sur un terrain de golf en train de regarder son mari jouer au jeu qu'il aime.

Ainsi, lorsque le PGA Tour a récemment informé les golfeurs que leurs conjoints étaient autorisés à TPC Southwind cette semaine, la famille s'est d'abord rendue en Alabama pour chercher les parents de Courtney et les amener à Memphis également. Ils sont de garde pendant que les Streelman sont de retour ensemble sur le parcours.

«Pour notre vie de tous les jours, c’est formidable», a déclaré Courtney Streelman. «Pour moi, être de retour ici en marchant avec lui, c'est plus normal.

Compte tenu de tout ce qui est différent en ce moment, ici au WGC-FedEx St. Jude Invitational, ici à Memphis et dans tout le pays, nous pourrions tous utiliser un peu plus normal. Même les meilleurs golfeurs du monde.

Vous pouvez contacter le chroniqueur Commercial Appeal Mark Giannotto par e-mail à mgiannotto@gannett.com et le suivre sur Twitter: @mgiannotto