mar. Nov 24th, 2020

Je participe à un groupe de rédaction de mémoires toutes les deux semaines, ma rencontre «Woo Woo», qui comprend des femmes de tous horizons. À 32 ans, je suis le deuxième plus jeune membre; le membre le plus âgé a environ 70 ans. Au cours des années où nous nous sommes réunis pour rire, pleurer et siroter du vin, notre écriture nous a souvent obligés à décompresser le traumatisme de l’enfance, parfois causé par des normes de beauté dans nos familles. Bien que nous réussissions tous à notre manière, nous avons tous dû comprendre ce que signifie définir la beauté selon nos propres termes et enfin guérir.

En tant que seule femme noire du groupe, j'ai révélé les difficultés de ma famille, qui sont enraciné dans le colorisme et les idéaux de beauté eurocentriques. Cela signifie que certaines mamans ne veulent pas que leurs enfants sortent au soleil de peur qu'ils ne deviennent trop noirs et soient bloqués de cette façon, et que les aînés de ma famille soient perruques, permanentés et pressés à tout moment. Quand j'ai arrêté de me sécher les cheveux pour les soumettre, ma grand-mère m'a demandé pourquoi je me rendrais intentionnellement moche.

Psychologue basée à Washington, D.C. Afiya Mbilishaka conseille ses clients à travers ces croyances toxiques et traumatiques, qu’elle appelle "traumatisme esthétique, "un terme qui décrit des expériences pénibles liées à l'apparence. Pour les femmes de couleur, cela inclut souvent des idées sur le teint, la texture et la longueur des cheveux. Mbilishaka explique:" Je l'ai certainement vu dans la dynamique familiale en termes de privilèges. Les femmes expliquent que, même si les gens ne se comparent pas explicitement à leurs frères et sœurs ou cousins, cela se pose. Et nous savons tous où nous nous situons dans le spectre en termes de couleur de peau et de texture de cheveux; nous avons une compréhension. »Ce traumatisme fait surface, explique-t-elle, lors de la navigation« dans les relations amoureuses, la sexualité, la sensualité et l'attrait », et il affecte aussi fréquemment la façon dont nous agissons sur le lieu de travail.

"Les femmes veulent tellement avoir une certaine apparence qu'elles risquent leur santé et leur bien-être."

Mbilishaka est également un styliste agréé et le fondateur de Psychothérapie, une pratique qui consiste à guider les femmes dans leurs relations compliquées pendant qu'elles se coiffent, car le temps passé au salon peut sembler assez vulnérable. Elle retourne ce scénario et offre un espace où ses clients se sentent suffisamment en sécurité pour s'exprimer. «Il est difficile de trouver un système de soutien qui valorise systématiquement la beauté noire», dit Mbilishaka. Elle a vu des traumatismes esthétiques se manifester à travers de nombreux types de comportements, y compris des altérations d'apparence basées sur la critique, des signes visibles de traumatisme comme une traction excessive et des brûlures causées par le coiffage des cheveux avec de la chaleur ou des produits chimiques.

Pour les femmes de toute race, un traumatisme esthétique peut se manifester par le port de Spanx tous les jours, une teinture ou une épilation constante des cheveux, ou un régime pendant des années. Mbilishaka dit que ces comportements se poursuivent fréquemment malgré les conséquences négatives: «Les femmes veulent tellement avoir une certaine apparence qu'elles risquent leur santé et leur bien-être».

Mes Woo Woos m'ont montré à quoi cela ressemble pour des femmes d'autres horizons d'être traumatisées par des attentes irréalistes. Par exemple, Carole Nise, une femme blanche de 73 ans, dit qu'elle était constamment scrutée pour son gros cul. «J'ai plusieurs systèmes de croyances qui m'ont été inculqués, et on m'a dit que j'avais un gros cul, ce qui me donnait l'impression d'être grosse», me dit-elle. C'était indépendamment de son insuffisance pondérale constante. "Je me vois toujours comme un gros cul. Mais ils sont à la mode maintenant, et j'aime mon cul. Je me promène et le secoue d'un côté à l'autre, dansant à travers mon développement – je m'en fous. " Nise, comme beaucoup, a été profondément affectée par la misogynie et dit que son père a souvent loué son frère et lui a simultanément dit qu'il souhaitait qu'elle soit un garçon.

Cela résonne avec le mannequin de fitness et l'acteur Natasha Ward, qui a également parlé avec Séduire. Elle a été franc sur ses plateformes sociales sur le traumatisme esthétique et les effets du colorisme et normes de beauté mettre sur les femmes noires. Elle était la fille unique de son père et a été qualifiée de garçon manqué. «J'avais l'habitude de cracher, de m'asseoir comme un garçon et de faire tout ce que mes frères faisaient», se souvient Ward. "Mon père avait l'habitude de plaisanter: 'Tu es un si petit garçon! Tu dois te comporter comme une dame. Comment vas-tu te marier?'"

Malgré sa conviction que ces choses ont été dites en plaisantant, elles ont créé une insécurité qui collait à Ward. «C'est à cause des stéréotypes des femmes noires. Si vous êtes trop confiante ou trop à l'aise avec vous-même, il vous sera plus difficile de vous marier», explique-t-elle. Au fur et à mesure que sa carrière évoluait, elle a dû contester ces croyances. «J'ai dû surmonter le désir de me rétrécir autour des hommes pour les rendre plus masculins et pour me rendre plus agréable au goût», réfléchit-elle.

"C’est comme si nous étions en pilote automatique. Il n’est pas facile de sortir de cette lignée traumatisante."

Les expériences que Nise et Ward décrivent ne sont que deux exemples de la façon dont les femmes de toutes races ont été enfermées, alors que les hommes qui les entourent sont souvent célébrés, même dans la médiocrité. La société qui enseigne à un homme à demander à être payé ce qu'il vaut est la même que celle qui s'attend à ce qu'une femme porte un bikini des mois après avoir eu un bébé, avec un vagin serré pour correspondre à ses abdos serrés (regardez le "point de mari», Une pratique autrefois relativement courante dans laquelle les médecins ajoutaient un point supplémentaire lors des épisiotomies).

Selon Carlsbad, psychothérapeute basé en Californie Mélissa Lapides, la continuation de ces schémas est inconsciente, et ils ne peuvent être modifiés qu’ils ne sont reconnus. «C’est comme si nous étions en pilote automatique. Il n’est pas facile de sortir de cette lignée traumatisante », dit-elle.« Cela demande vraiment beaucoup de travail. Vous devez donc consacrer une partie de votre vie à guérir ce traumatisme. Beaucoup de gens ne veulent pas faire face à ce qui est là. "

Une autre membre de mon groupe, Kate Delaney, essaie d'inculquer une attitude positive au corps et une relation saine avec la nourriture à sa fille de 12 ans, Samara. Elle le fait malgré qu'elle regarde sa propre mère compter les calories et est obsédée par son poids, et plus encore dans l'esprit de sa grand-mère, Mick, qui a modelé avec confiance et a embrassé son amour de la nourriture. «Ma mère serait restrictive avec les calories, et Mick était la seule femme que je connais qui ne s'est jamais excusée d'avoir mangé quelque chose», dit Delaney. Elle se souvient avoir vu Mick marcher dans la rue dans un maillot de bain à imprimé léopard, au grand dam des autres membres de la famille. «Elle n’a jamais surveillé la nourriture de qui que ce soit, mais ma mère a surveillé la sienne. Elle a dit:« Vous utilisez trop de beurre », et Mick riposterait en beurrant chaque petit carré de gaufre."

Delaney, connue dans notre groupe pour son amour de la bière aigre et son style personnel (l'un de ses articles préférés est un Totoro jupe), ne cache pas son amour de la nourriture à sa fille, et elle ne scrute pas son propre poids ou son apport calorique. Lapides pense que ce niveau de confort pour un enfant est ce qui peut briser le cycle des modèles pour la prochaine génération. Changer ces modèles est bien plus que simplement changer votre propre état d'esprit; il s'agit également de changer votre énergie autour de vos enfants. "Il faut tout un temps pour se détendre", explique Lapides, "et ensuite le faire tourner dans une nouvelle direction. Et cela demande une grande volonté."

Pour Ward, surmonter ses insécurités signifiait adopter consciemment de nouvelles croyances. D'une part, elle aime se dire qu'elle suffit. "Cela saigne de ma vie personnelle à ma carrière, parce que l'industrie du divertissement vous fait toujours demander: 'Suis-je aussi ça? Ne suis-je pas assez de ça? Comment puis-je m'adapter et changer pour devenir qui ce directeur de casting ou producteur ou agent veut que je le soit? »dit-elle. Repousser ces blocus l'a libérée et autonomisée, et elle partage ce message chaque fois qu'elle le peut, dans l'espoir d'inciter les jeunes filles à s'épanouir au lieu de se cacher.

Guérir de tout traumatisme est une bataille de toute une vie, et lorsque la société affirme et perpétue l'oppression de la beauté, cela la rend encore plus difficile. «Il est très difficile de guérir de ces blessures si les normes n'ont pas changé ou changé», dit Mbilishaka. Sa recommandation? "Etudiez-vous. Etudiez quoi tes cheveux pouvez faire, étudiez tous les styles que vous pouvez réaliser; étudiez les façons d'être en bonne santé, vos déclencheurs, vos langages d'amour; étudiez par vous-même toutes ces choses qui peuvent ensuite augmenter votre intelligence émotionnelle et votre capacité à faire face aux facteurs de stress du monde. J'encourage toujours une auto-étude approfondie et complète. "Cette auto-évaluation, et une groupe d'amis, peut vous aider à guérir enfin de ce cycle nocif de traumatisme esthétique.

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