jeu. Sep 24th, 2020

Après avoir passé les 21 dernières semaines sans travail, les esthéticiennes qui n'ont pas encore reçu le feu vert du gouvernement pour reprendre les traitements du visage, travaillent maintenant sous le radar pour survivre.

Lors de la dernière mise à jour du premier ministre sur le coronavirus à la nation le 31 juillet, il a été révélé que la réouverture des “ paramètres à haut risque '', tels que les services de beauté à contact rapproché proposant des soins du visage et du filetage des sourcils, serait reportée au 15 août au plus tôt, au milieu craintes d'une deuxième vague au Royaume-Uni.

La nouvelle est venue seulement deux semaines après que le gouvernement eut donné son feu vert aux traitements de beauté du visage. Cependant, les célébrations de la réouverture du secteur de la beauté dans son intégralité – initialement prévues pour le 1er août – ont été de courte durée lorsque le gouvernement a fait demi-tour sur les mesures de verrouillage appliquées à l'industrie à la onzième heure.

Désormais, dans le but de réduire l'impact dévastateur de Covid-19 sur leurs entreprises et leurs moyens de subsistance, les esthéticiennes ont recouru au travail illégal et risquant des peines de prison allant jusqu'à deux ans dans une tentative désespérée de commencer à générer des flux de trésorerie et de se remettre sur pied.

«Tout le monde travaille illégalement», déclare Laura *, fondatrice d'une clinique de la peau basée à Londres. "Je ne connais pas un facialiste ou un technicien des sourcils et des cils qui n'ait pas eu à retourner au travail parce que cela fait maintenant cinq mois."

«Nos clients ont désespérément envie de revenir, ils ne se soucient pas [des restrictions] car ils ne comprennent pas pourquoi ils sont autorisés à se rendre dans certaines cliniques pour des peelings chimiques et du Botox, mais ils ne peuvent pas venir me voir ce n'est plus une question de sécurité et de proximité avec le client, c'est maintenant une question de politique. "

Laura était prête à ouvrir les portes de sa clinique le 1er août, mais lorsque la nouvelle est venue que les traitements du visage étaient à nouveau soumis à des restrictions, elle a annulé les réservations de son équipe et a décidé de continuer avec la sienne. Depuis la semaine dernière, Laura est de retour au travail, effectuant en toute sécurité tous les traitements de beauté proposés à la clinique, tout en vérifiant les températures, en portant des EPI et en restant complètement transparente avec ses clients – dont aucun n'a été rebuté par l'étiquetage des soins du visage par le gouvernement. comme «risque élevé».

Et elle a pesé les risques, à savoir la lourde peine de deux ans de prison que les thérapeutes de beauté encourent s'ils sont surpris à enfreindre les règles. "J'emploie huit femmes hautement qualifiées dans la communauté, je paie mes impôts, je suis propriétaire de sociétés à responsabilité limitée et je ne suis pas un criminel. Si je m'épilais les aisselles ou massais le cou de quelqu'un, je serais dans la même situation que moi. Cela n'a pas de sens et j'ai pensé à tous ces risques.Je suis surtout à risque d'une amende du conseil, qui vaudrait la peine d'être payée si cela signifie que je peux retourner travailler. Sur le plan financier, il est plus logique de continuer à travailler. "

La partition constante de l'industrie de la beauté par le gouvernement, d'abord dans les coiffeurs, puis les services “ sous le cou '' et maintenant les soins du visage, a signifié que si certaines parties du secteur sont de nouveau opérationnelles après avoir été jugées suffisamment “ sûres '', d'autres sont minimisés et repoussés au second plan. «Nous sommes maintenant pris au piège dans un endroit où nous sommes regroupés avec les boîtes de nuit, les casinos et les industries du divertissement sexuel, et il est devenu plus facile pour notre petite partie de l'industrie d'être ignorée car nous n'avons plus le poids que nous aurions eu si le secteur était jugé dans son ensemble. "

Depuis le début du verrouillage, Laura et son équipe n'ont reçu aucun soutien financier du gouvernement, à l'exception d'une subvention de secours aux petites entreprises de 10000 £ qui couvrait le loyer de la clinique pendant quatre mois d'avril à juillet. Ils n'étaient pas éligibles à des congés et Laura personnellement n'avait pas droit à des subventions pour travailleurs indépendants, à un crédit universel ou à des prêts de rebond. Sans revenus, certains de ses collègues ont eu du mal à payer leur loyer et ont dû vendre leur logement.

Les professionnels de la beauté comme Laura réfléchissent déjà à la menace de l'hiver et au potentiel d'un autre pic entraînant un verrouillage supplémentaire. "Nous avons besoin d'une opportunité d'obtenir de l'argent à la banque, sinon nos entreprises ne survivront pas. Ce n'est pas seulement personnel, si les salons disparaissent, les emplois disparaîtront aussi. Cela entraînera un chômage de masse dans notre industrie, les femmes dépendent de ces emplois pour se nourrir. leurs enfants et subvenir aux besoins de leur foyer. Les femmes sont prêtes à risquer la prison, des amendes et des ennuis parce qu'il n'y a pas d'autre option maintenant. "

* Les noms ont été modifiés.