mar. Nov 24th, 2020

Par Marc Freeman; Sun Sentinel (TNS)

FORT LAUDERDALE, Floride – Après que le clown tueur du sud de la Floride se soit échappé il y a trois décennies, des témoins ont dit aux enquêteurs que le coupable portant du maquillage blanc et une perruque orange ressemblait à un homme.

Mais finalement, il a été révélé que les preuves trouvées dans la voiture de fuite – une mèche de cheveux bordeaux avec la racine attachée – sont la raison pour laquelle les autorités en 2017 ont démasqué le clown en tant que femme: Sheila Keen Warren.

Dans des documents judiciaires déposés ce mois-ci, les procureurs du comté de Palm Beach ont donné de nouvelles informations sur la manière dont ils avaient l'intention d'utiliser les preuves ADN et d'autres conclusions pour obtenir une condamnation pour le meurtre de Marlene Warren en 1990.

On sait depuis longtemps que la victime, âgée de 40 ans, a été abattue à sa porte d’entrée à Wellington par une personne portant une perruque orange, un nez à bulbe rouge, des gants et un sourire peint.

Des témoins ont vu l'assaillant avec des «traits d'homme» tenant deux ballons et fleurs dans une main et un pistolet dans l'autre.

Mais dans leur «nouvelle déclaration de l'affaire», les procureurs expliquent pourquoi Keen Warren, une femme mince de 5 pieds 8 pouces, aux cheveux longs, était incontestablement le clown.

Tout en alléguant qu'elle avait des «traits masculins» à l'époque, ils décrivent comment elle est devenue une personne d'intérêt originale en raison de sa liaison avec Michael Warren, le mari de la morte. Ils soulignent que les tourtereaux se sont finalement mariés en 2002.

Mais la preuve tangible implique que Keen Warren était:

– Impliqué dans le vol d'une Chrysler LeBaron blanche, la voiture de fuite présumée, avant le meurtre.

– Vu l'achat de la tenue de clown deux jours avant le meurtre.

– Trouvé pour posséder des chaussures avec des traces de fibres de perruque orange correspondant à celles trouvées dans le LeBaron.

– La source ADN des cheveux humains prélevés sur la voiture.

Même si les premiers travaux de détective compilaient une grande partie des preuves contre Keen Warren, des accusations n'ont jamais été déposées et l'affaire a été classée. Ce n'est qu'après les progrès scientifiques de la technologie de l'ADN que les autorités ont emmené Keen Warren en garde à vue près de son domicile dans le sud-ouest de la Virginie 27 ans après le meurtre.

PREMIERS FILS

Environ deux heures après le tournage du 26 mai 1990, le bureau du shérif a reçu un conseil anonyme: "Vous voudrez peut-être poser quelques questions à Michael Warren et Sheila Keen."

Le message de l’appelante préfigurerait l’objectif de l’enquête sur le meurtre de Marlene Warren dans les jours, les semaines et les mois à venir.

Michael Warren a nié avoir joué un rôle. Les détectives ont appris qu'il se rendait au Calder Race Course à Miami Gardens avec des amis au moment où sa femme a été abattue à leur domicile dans la communauté Aero Club.

Keen a déclaré qu'elle était occupée à travailler comme «femme de pension» pour le lot de voitures d'occasion de Michael, Bargain Motors, à West Palm Beach.

Mais les détectives ont continué à considérer les deux comme des suspects.

Ils ont découvert que Michael et Sheila avaient eu une liaison. Ils avaient des employés d'un magasin de costumes de West Palm Beach qui ont choisi Sheila parmi une série de photos en tant que femme qui avait acheté un costume de clown deux jours avant le meurtre.

Ils ont également fait rapport aux employés de Publix que 90 minutes avant la fusillade, une femme correspondant à sa description avait acheté des fleurs et des ballons comme ceux que le tireur avait laissés sur les lieux du crime.

Et peut-être la plus grande découverte à l'époque: les fibres de perruque orange trouvées lors d'une perquisition dans l'appartement de Keen semblaient assez similaires à celles trouvées dans la voiture de fuite.

Mais les procureurs ont déterminé qu'il ne suffisait pas de porter plainte. Sans la technologie ADN pour relier solidement Keen à la voiture via la mèche de cheveux, les preuves ont été conservées pour le stockage et l'affaire a langui pendant plus de deux décennies. L'arme du crime et le costume de clown n'ont jamais été retrouvés.

RÉOUVERTURE DU CAS FROID

En 2014, le bureau du shérif a reçu une subvention fédérale de 125 000 $ pour rouvrir l'enquête. Un groupe de travail composé de membres du bureau du procureur de l’État et du FBI a commencé à réinterroger les témoins.

Ils ont également appris que Michael Warren et Sheila Keen avaient eu un mariage à Las Vegas, plusieurs années après sa libération de prison pour de multiples accusations de racket et de fraude au compteur kilométrique. Les autorités avaient examiné ses relations commerciales après le meurtre de son ex-épouse.

Les archives montrent que sur une période de plusieurs mois allant de la fin de 2015 au début de 2016, le FBI a effectué de nouveaux tests ADN et des analyses des cheveux et des fibres en preuve.

En août 2017, les procureurs ont porté leurs conclusions devant un grand jury du comté de Palm Beach, qui a rendu un acte d'accusation contre Sheila Keen Warren pour le meurtre de Marlene Warren.

Sans donner de détails, la détective principale Paige McCann a ensuite déclaré aux journalistes que les résultats d'ADN faisaient toute la différence. L’ADN d’une personne est une empreinte génétique unique qui peut être prélevée sur des surfaces et analysée.

«Dans les cas froids, nous avons un gros casse-tête», a déclaré McCann. «Une grande partie était déjà remplie par l'enquête approfondie menée par les détectives initiaux, et nous avions juste besoin de quelques petites pièces du puzzle. Et nous avons pu le faire avec les nouvelles technologies et l'ADN.

Le shérif du comté de Palm Beach, Ric Bradshaw, a déclaré que l'affaire n'était pas assez solide il y a 30 ans.

«Il y a une chose à penser que quelqu'un a fait quelque chose, et c’est une autre chose de savoir que quelqu'un l’a fait et de pouvoir le prouver au tribunal», a déclaré Bradshaw.

Michael Warren a été aux côtés de sa femme, qui reste dans la prison du comté sans caution. Il dit qu'il se demande ce qui a changé.

"Comment ont-ils pu obtenir suffisamment de faux taureaux – des preuves pour qu'un grand jury inculpe cela?" il a grogné au South Florida Sun Sentinel l'année dernière. «Ils n’avaient pas de nouvelles preuves. C'est fou."

LIEN ADN ET ARRESTATION EXPLIQUÉS

Mais dans un dépôt du 6 novembre, le procureur général adjoint Reid Scott a cartographié les raisons de l'accusation de meurtre:

– Keen a frappé à la porte de la maison des Warren à 10 h 45, «habillé en clown» et tenant une arme de poing. Après la fusillade, le clown est parti dans le LeBaron; la victime est décédée deux jours plus tard d'une balle dans la tête.

– Des témoins à l’intérieur de la maison ont décrit le clown comme ayant des «traits d’homme». Mais Scott a souligné: «À l'époque, Keen était une femme blanche plus grande et mince avec de longs cheveux bruns et a été décrite comme ayant des traits masculins.

– Les associés de Michael Warren ont ensuite déclaré aux détectives qu'il avait une liaison avec Keen et que le couple avait été vu dans des étreintes romantiques. Interrogée après la fusillade, Keen a nié avoir batifolé avec son patron.

– L’un des employés de Warren, Claude Poitres, a déclaré aux enquêteurs que 45 jours avant le meurtre, il avait conduit Warren et Keen à récupérer un LeBaron blanc volé et à ne jamais en parler à personne. Keen a déclaré aux détectives qu'elle «n'avait jamais été dans une Chrysler LeBaron».

– Deux employés de Publix ont déclaré avoir rappelé qu'une femme avait acheté «l'ensemble exact de fleurs et de ballons trouvé sur les lieux». Ces employés ont déclaré que leur cliente avait des «maniérismes masculins». Le Publix était à environ 1,5 km de l'appartement de Keen. Keen a refusé de faire des achats au magasin.

– Les détectives ont appris qu'une femme grande, mince et blanche aux longs cheveux bruns avait acheté un costume de clown sans chaussures chez Spotlight Costume à West Palm Beach, deux jours avant le meurtre. Les détectives ont acheté une perruque identique à celle pour laquelle la femme avait payé. Les employés ont identifié Keen comme la femme dans les files d'attente de photos.

– Un témoin de la fusillade a déclaré que le clown portait des chaussures ou des bottes à lacets noires, et non des chaussures de clown. Les détectives ont pu récupérer des fibres de cheveux acryliques jaune orangé «compatibles avec une perruque de clown» sur les rubans des ballons en Mylar remis à la victime.

– Une perquisition de la maison de Keen a permis de découvrir deux paires de chaussures à lacets noires. Les techniciens de la scène du crime ont récupéré des fibres capillaires acryliques jaune orangé et des fibres capillaires bordeaux du bas des chaussures.

– Les enquêteurs ont trouvé un LeBaron blanc abandonné dans un parking de Winn-Dixie quatre jours après la fusillade. Ils ont confirmé que c'était la même voiture que Poitres avait vu conduire Warren et Keen. Les détectives ont collecté les fibres capillaires du tapis de la voiture. «Plus précisément, les agents ont collecté des fibres capillaires acryliques jaune orangé, ainsi que ce qui semblait être des cheveux humains», a écrit le procureur.

– Une «analyse microscopique» a été menée sur les cheveux orange trouvés dans le LeBaron, sur les chaussures retrouvées chez Keen, sur les rubans du ballon et sur la perruque achetée par les détectives. Cela a révélé que les cheveux étaient identiques.

– Une analyse des poils bordeaux récupérés sur les chaussures et le LeBaron "a conclu qu'ils étaient identiques en comparaison." De plus, un échantillon de cheveux de Keen était identique aux cheveux humains situés dans le LeBaron.

– L'analyse ADN moderne des cheveux de la voiture d'escapade est ce qui a rendu l'arrestation possible. Cet examen a déterminé que Keen Warren «ne pouvait pas être exclu» en tant que source des cheveux. De plus, une analyse ADN de «la partie cutanée de la racine du cheveu» a conclu qu'elle provenait de sa tête.

Les avocats de Keen Warren n’ont pas encore répondu aux allégations ADN du procureur. Appelant cela comme une affaire fondée sur des preuves circonstancielles, l'avocat principal Richard Lubin a déclaré que son client était innocent et: «Ils ont arrêté la mauvaise personne».

TÉMOIN CLÉ POUR LE PROCÈS

Alors que les deux parties se préparent pour un procès désormais prévu pour avril, le bureau du procureur a déclaré mercredi à un juge que son affaire la plus médiatisée risquait de s'effondrer. Ils craignent que la pandémie de coronavirus n'empêche le «témoin le plus important» de l'accusation de témoigner.

Les procureurs affirment que leur capacité à obtenir une condamnation dépend en grande partie de la connexion de Sheila Keen Warren, 57 ans, aux échantillons de cheveux et de perruques collectés auprès du LeBaron.

Pour cette raison, ils veulent s'assurer que les jurés peuvent au moins regarder le témoignage sous serment enregistré d'un détective à la retraite, Jay Mullins, qui vérifierait qu'il a travaillé à la récupération des preuves critiques.

Le témoignage de Mullins, qui vit à Cincinnati, est «nécessaire pour éviter l'échec de la justice», a fait valoir le procureur Scott. Il a expliqué qu'il n'y avait pas d'autre option parce qu'un deuxième enquêteur qui a obtenu les preuves, Michael Free, est décédé il y a trois mois à Lake Worth.

Les procureurs craignent que l'incertitude persistante concernant le virus et les voyages «crée une crainte légitime que le témoin le plus important de l'État ne soit rendu indisponible au moment du procès», a écrit Scott.

Sans Mullins à la barre, les procureurs «feraient face à des obstacles importants» pour pouvoir mettre Warren dans la voiture, a expliqué le procureur.

Il a donc demandé la permission du tribunal pour que le témoignage de Mullins soit enregistré maintenant – via un enregistrement vidéo Zoom – juste au cas où il ne pourrait pas se rendre au procès.

«Si la pensée périt, M. Mullins est indisponible pour cause de maladie ou de décès, la perpétuation (de son témoignage) était en fait nécessaire», a expliqué Scott. «S'il est vivant et capable de témoigner, il sera présent pour témoigner.»

Mais les avocats de Keen Warren ont critiqué l’idée d’accorder un traitement spécial à Mullins, soulignant que chaque témoin de chaque procès pourrait ne pas se présenter devant le tribunal.

«Chaque personne court un risque de mort ou d'incapacité simplement en vivant sa vie», ont écrit les avocats Richard Lubin, Amy Morse et Greg Rosenfeld.

Ils ont fait valoir que Mullins pourrait simplement témoigner par Zoom pendant le procès s'il ne pouvait pas comparaître en personne. Ou il pourrait être ordonné par le tribunal de se présenter, qu'il le veuille ou non.

L’avocat de la défense a également déclaré qu’ils n’étaient pas encore prêts à interroger Mullins parce qu’ils attendaient toujours d’examiner les éléments de preuve sur lesquels il témoignerait. Cet examen a été suspendu en raison de la pandémie.

Le juge de circuit Joseph Marx s'est rangé du côté de la défense, jugeant que l'accusation ne pouvait pas avancer et faire enregistrer les paroles de l'enquêteur comme une police d'assurance. Ils devront simplement attendre le procès.

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(c) 2020 Sun Sentinel (Fort Lauderdale, Floride)

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